Interview de Jake Solomon de XCOM sur son nouveau studio et les problèmes de Midnight Suns

Alex Vandecker
Alex Vandecker
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Jake Solomon se lance dans l’aventure en solo.

Le vétéran de Firaxis a travaillé sur XCOM : Enemy Unknown, XCOM 2 et Marvel’s Midnight Suns, s’établissant en tant que leader dans le genre tactique.

VGC a parlé dernièrement à Solomon en février 2023 pour discuter de Midnight Suns. Une semaine plus tard, il avait quitté le studio où il avait travaillé pendant plus de deux décennies.

“Je n’étais pas ivre lors de notre appel, mais j’aurais pu l’être,” rit-il, alors que nous nous asseyons pour parler de son nouveau studio, Midsummer Games. “Les gens me demandent si j’ai quitté de mon plein gré, et je l’ai fait,” réfléchit-il. “J’ai quitté Firaxis de mon plein gré, même si j’aime vraiment l’endroit.”

Fondé par Solomon et d’autres vétérans de Firaxis, le nouveau studio travaille sur un jeu de simulation de vie, sortant du genre que Solomon considérait autrefois comme son foyer.

Son départ a été une surprise pour les fans après la sortie de Marvel’s Midnight Suns. Le jeu, qui a reçu des éloges positifs de la critique, a également été accueilli avec des ventes en demi-teinte. Cependant, lorsque Solomon a annoncé soudainement son départ du studio, beaucoup se demandaient ce qui allait suivre.

“C’était bizarre,” dit-il. “Ne pas être là était vraiment étrange. J’ai travaillé là-bas pendant 23 ans.”

Solomon ne laisse pas Firaxis derrière lui entièrement, cependant. “Mon nouveau studio, nous sommes tous en présentiel. Nous avons un étage de l’ancien bureau de Firaxis, et la première personne que nous avons embauchée était Ryan Meier, le fils de Sid. Firaxis se demande probablement ‘Mais que fait ce type ?’ J’ai aussi embauché beaucoup de gens de Firaxis. Ça ne donne pas le sentiment que les anciens temps sont complètement révolus.”

Alors qu’un Meier travaille maintenant avec Solomon, son père, le concepteur du jeu de stratégie emblématique Sid Meier, reste chez Firaxis, travaillant sur le prochain opus de la franchise Civilization. Cependant, Solomon n’a pas perdu le contact avec son ancien mentor. “Je vois toujours Sid, il passe encore une fois par mois ou quelque chose comme ça.”

“Firaxis se demande probablement ‘Mais que fait ce type ?’ J’ai aussi embauché beaucoup de gens de Firaxis. Ça ne donne pas le sentiment que les anciens temps sont complètement révolus.”

Si Firaxis est si cher au cœur de Solomon et que tant de membres du nouveau studio sont d’anciens camarades de Firaxis, pourquoi est-il parti ? “J’avais cette idée de jeu suivant en tête, et je savais que ce n’était pas un jeu Firaxis,” explique-t-il. “J’avais l’idée depuis un moment, surtout lorsque nous faisions Midnight Suns.”

Nous demandons s’il en a parlé à Firaxis ou à l’éditeur Take-Two à propos du projet. Il rit et demande si nous essayons de le poursuivre en justice.

“Il y avait une question de ce que je voulais faire ensuite. J’avais cela en tête, qui me rongeait. Je me suis dit, je pourrais faire un autre Midnight Suns, je pourrais faire un autre XCOM, que j’adore, mais ces jeux n’étaient pas aussi excitants pour moi que celui-ci.”

Jake Solomon de XCOM parle de son nouveau studio et de ce qui s'est passé avec Midnight Suns

Le jeu de simulation de vie encore sans titre est en développement depuis un certain temps, et Solomon a récemment achevé un prototype qu’il dit être jouable. L’espoir est de pouvoir montrer plus au public l’année prochaine.

“J’étais très naïf en ouvrant un studio, puis c’était du type ‘comment allez-vous obtenir du financement’, et je pensais ‘je vais juste dire que je suis Jake Solomon et je vais obtenir du financement’,” rit-il. “Ça ne fonctionne pas comme ça.”

Solomon dit qu’il a eu beaucoup de chance de trouver du financement, car le climat actuel dans l’industrie du jeu a causé plus d’une nuit blanche pour le vétéran. “Je pensais que je pourrais devoir revenir à genoux chez Firaxis et demander s’ils avaient besoin d’un jeune designer pour le prochain Civilization.”

“J’étais très naïf en ouvrant un studio, puis c’était du type ‘comment allez-vous obtenir du financement’, et je pensais ‘je vais juste dire que je suis Jake Solomon et je vais obtenir du financement’. Ça ne fonctionne pas comme ça.”

Travailler sur un jeu de simulation de vie signifie entrer dans un genre dominé entièrement par un jeu, Les Sims. Naturellement, nous avons demandé à Solomon ce qui rendait son nouveau jeu différent, et ce que Midsummer apporte au genre.

“Nous sommes clairement une simulation de vie, mais nous mettons l’accent sur l’histoire, sur les relations dans votre monde,” explique-t-il. “Vous ne pouvez pas jouer à ce jeu sans écrire une histoire. Je le vois au moins autant comme un jouet que comme un jeu. Je le vois comme un Minecraft narratif.”

Alors que Solomon concède que c’est un départ du passé, il dit que son expérience dans le genre de la stratégie et des tactiques a influencé la direction du jeu. “Nous utilisons beaucoup des mêmes astuces que nous avons toujours utilisées. Je sais que pour les joueurs de nos jeux, ça va sembler tellement différent, mais on est juste de retour dans notre élément.”

Jake Solomon de XCOM parle de son nouveau studio et de ce qui s'est passé avec Midnight Suns

Nous avons parlé à Solomon la semaine où Microsoft a annoncé la fermeture de plusieurs studios Xbox. Cela se produit sur fond de fermetures de studios et de licenciements à travers l’industrie, alors comment Solomon s’assure-t-il que Midsummer a la meilleure chance ?

“Nous savons que nous avons cette somme d’argent, nous savons combien coûte chaque développeur, et nous savons combien de temps nous avons,” dit-il. “Nous sommes très transparents à ce sujet. C’est assez difficile là-bas. Deux ans auparavant, si vous étiez directeur chez Riot et que vous éternuiez, vous obteniez 10 millions de financement de démarrage. On dirait qu’il y a une reconfiguration dans l’industrie.”

Solomon a également qualifié l’état actuel de l’industrie de pire qu’il n’ait jamais vu. “On dirait qu’il y a tellement de licenciements qu’on peut se permettre un autre énorme maintenant, parce qu’il y en a tellement empilés les uns sur les autres. Je n’ai jamais rien vu de tel.”

Et que pense-t-il de Midnight Suns, maintenant que la poussière est retombée et que le jeu est devenu quelque chose comme un culte apprécié ?

“La réaction la plus typique quand les gens jouent à Midnight Suns est la surprise, et ce n’est pas la réaction que vous voulez,” rit-il. “Ce n’est pas une réaction qui se prête à un attrait général.

“Je pense que les cartes étaient un problème majeur. Je pense que c’était une bonne solution de conception, mais je pense que j’étais naïf sur ce que les gens penseraient quand ils verraient que le mécanisme étaient des cartes. Ce n’était pas tout le monde dans mon équipe qui était convaincu par l’idée, mais ils me faisaient confiance.”

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